point de vue

Jean-Pierre Chevènement : cessons d’avoir honte

publié le 2003 (modifié le 23 septembre 2006)

Article paru dans le Nouvel Observateur du 25 octobre 2001 [1].

Quand des milliers de jeunes conspuent notre hymne
national au Stade de France, comment ne pas être blessé
? Confiance déçue, révélation publique d’une situation
jusqu’alors cachée dans nos banlieues, mal-être d’une
génération issue de l’immigration qui n’a pas encore fait
de la France sa patrie : à tout cela il y a des causes
anciennes et profondes.

Ceux qui s’offusquent à juste titre d’entendre la
Marseillaise sifflée sont parfois les mêmes qui, voici
quinze ans, me faisaient reproche de vouloir la faire
apprendre dans les écoles. Je veux souligner par là qu’on
ne peut exiger du peuple un patriotisme que désertent les
élites. D’où est venu ce discours lancinant sur la nation
qui serait dépassée, la France qui serait moisie,
l’instruction civique qui serait passée de mode, sinon de
ceux qui exercent le magistère politique ou moral sur
notre pays depuis trente ans ? A force de cultiver le
masochisme national, de détruire l’élémentaire confiance
en soi dont tout peuple a besoin pour affronter les défis de
l’avenir, on aboutit à ce résultat désastreux : la sécession
morale de ceux qui, justement parce qu’ils ne possèdent
pas grand chose, auraient, selon la juste intuition de
Jaurès, le plus besoin d’une patrie pour s’affirmer et
grandir. Comment inviter les nouvelles générations issues
de l’immigration à devenir partie intégrante d’une nation
dont les responsables cultivent systématiquement la
repentance ? La honte de soi n’est pas la meilleure
manière d’agréger.

La France se mire dans son passé ; jusqu’à l’obsession,
elle revisite ses heures noires, fait revivre les drames
d’hier, ressuscite jusqu’à la nausée les lâchetés et les
crimes, entretient une culpabilité déliée de toute
connaissance des réalités. Elle ne pense sa relation avec
l’Allemagne qu’à travers le prisme des années quarante.
Elle ne traite de ses rapports à l’Algérie que par le rappel
de la guerre et de ses souffrances. Et dans ces deux cas,
l’évocation du passé est tronquée ou mensongère.

Vichy n’était pas la France, mais ce qu’il en advint lorsque
la République abdiqua. L’extrême droite française obtint
de l’occupant nazi ce que le suffrage universel lui avait
toujours refusé. Et c’est une grande faute de Jacques
Chirac que d’avoir assimilé Vichy et la France. C’est
l’avenir qui devrait nous guider et non le rétroviseur.
Quand 6 % seulement des jeunes Allemands apprennent
notre langue et 12% des jeunes Français étudient
l’allemand, on mesure le chemin à parcourir : de la base
au sommet, les relations franco-allemandes doivent être
revivifiées. Depuis 1963, où en sont les projets, les
initiatives, les échanges que seule une poignée de gens
dévoués s’escrime à maintenir dans l’indifférence ? La
France et l’Allemagne, ce n’est pas Vichy et le régime nazi
 : c’est la relation exceptionnelle de deux peuples qui se
sont combattus durement et dont l’accord constitue la
charnière de l’Europe de demain. Mais de cela, qui se
soucie ? Et de même avec la rive Sud de la Méditerranée
un engagement conjoint doit nous permettre d’assécher
ensemble le terreau de l’intégrisme, de lutter contre la
misère et de mettre un terme aux humiliations. Ne seraitce
pas plus intéressant et fécond que de se complaire
dans l’évocation maladive d’un passé qui ne passe pas ?

La guerre d’Algérie, ses violences et ses drames ont duré
sept années, et mis un terme à une colonisation de cent
trente deux ans. Qu’on le veuille ou non, des peuples ont
été mêlés, entraînés dans l’orbite de l’histoire universelle,
des cultures et des langues se sont heurtées et se sont
rencontrées, des liens indissolubles se sont créés. La
relation franco-algérienne ne se laisse pas résumer par
l’évocation des tortures ou des viols qui, s’ils ont bien
existé, ne sont en aucune manière le fait des 3 millions
d’appelés et de l’immense majorité des militaires ayant
servi en Algérie. Cette vision de l’Histoire n’est pas
seulement une injure à leur égard mais elle nous
empêche collectivement d’avancer vers l’intégration à la
Nation française des jeunes nés de l’immigration,
auxquels on confectionne ainsi une identité minoritaire qui
les ancre dans une hostilité de principe à la République.
Des millions de Français ont leurs racines en Algérie mais
leur avenir est en France et ils forment un pont entre les
deux rives. Il y a aujourd’hui en Algérie plus de
francophones qu’il n’y en eut jamais.

On ne peut juger la période coloniale en ne retenant que
son dénouement violent mais en oubliant l’actif, et en
premier lieu l’Ecole, apportant aux peuples colonisés,
avec les valeurs de la République, les armes
intellectuelles de leur libération. On peut soutenir sans
paradoxe que c’est la France qui a permis à l’Algérie
d’être la grande Nation qu’elle est devenue dans son
extension géographique actuelle sur plus de 2 millions de
km2 et avec un potentiel de modernisation qui n’a guère
d’équivalent.

La fin de cette période coloniale a été féroce en Algérie,
parce qu’à Paris la lucidité manquait, et empêchait de tirer
les conséquences de la dérive du système. Faut-il
accabler de cela le peuple français ? Il a été consulté à
deux reprises par référendum à l’initiative du Général de
Gaulle. Il a répondu clairement en 1961 en faveur de
l’autodétermination et en 1962 en faveur de
l’indépendance de l’Algérie. Il a choisi la coopération avec
cette nouvelle Nation. N’imputons pas au peuple français
les faiblesses de la IVème République finissante. Au
moment où le monde entier découvre la malfaisance des
réseaux islamistes, on mesure à quel point le peuple
algérien, soumis à une vague d’attentats sanguinaires
depuis les années 90 a été laissé à sa détresse face aux
islamistes formés en Afghanistan ; tandis que plus de cent
mille civils périssaient, les observateurs parisiens ne
cessaient de tenter de disculper les fondamentalistes, ou
de semer la confusion en faisant mine d’ignorer « qui tuait
qui ». Qui s’est soucié du grave fossé creusé à ce
moment crucial où l’Algérie avait plus besoin de solidarité
que de réquisitoires ? Avalanche de commentaires sur les
crimes d’hier, mais silence et absence de solidarité autour
des victimes des crimes d’aujourd’hui.

Est-il normal que jamais en sept ans, ni le Président de la
République ni le Premier Ministre n’ont trouvé le temps de
se rendre en Algérie, peuplée de 30 millions d’habitants
dont plus de la moitié sont francophones ? Est-il
satisfaisant de voir notre coopération réduite au strict
minimum, quand le dialogue de nos cultures est plus
nécessaire que jamais et plus facile à conduire avec le
Maghreb qu’avec toute autre région du monde ? Face à la
réplique apportée par les Etats-Unis à l’agression
terroriste perpétrée sur leur sol, beaucoup s’interrogent
sur le contenu et les perspectives de la politique
américaine. Je crois plus utile pour ma part de formuler
des propositions en faveur d’une politique étrangère active
de la France dans cette crise. Rien n’est plus urgent que
de resserrer les liens avec les pays riverains de la
Méditerranée dans une période particulièrement difficile
pour eux.

La France doit aussi reprendre l’initiative au
Proche-Orient en faveur d’une paix négociée, où
l’existence d’un Etat palestinien viable sera la meilleure
garantie de sécurité pour Israël. Elle doit plaider la cause
d’une paix durable de la Méditerranée au Golfe. La voix
de la France est attendue et elle est nécessaire. Son
histoire et son expérience lui permettent d’exercer des
médiations utiles pour éviter toute stratégie d’affrontement
global avec le monde arabo-musulman et pour faciliter les
évolutions démocratiques de ces sociétés.

Cette France dont je m’efforce de porter l’idée exigeante,
serait en mesure de remplacer la repentance par le projet.
La meilleure manière de surmonter les drames de
l’histoire, ce n’est pas de ressasser des vues partielles et
partiales et de s’en auto-mortifier ; c’est de les dépasser
dans un projet associant le meilleur de chacun.

La voix de notre pays retrouvera sa force et son sens dès
lors qu’à l’intérieur il sera fidèle aux valeurs dont il porte
l’héritage depuis deux cents ans. Le message de la
citoyenneté est une promesse d’égalité qui libère des
carcans des communautés, et affranchit de la sombre
mythologie des origines. Il doit aussi être défendu au lieu
d’être avili en charité compassionnelle ou en assistance.
L’égal accès à la citoyenneté, et d’abord à l’emploi, pour
tous les jeunes des quartiers populaires de nos villes, doit
devenir l’impératif moral de quiconque est investi d’une
responsabilité. La « politique de la ville » ne se réduit pas
à acheter la paix civile par des subventions : pour réussir
elle doit aller de pair avec une conception claire de la
citoyenneté et de la nation. Car là est l’origine de la crise
entr’aperçue au stade de France.

Pour que les jeunes Français issus de l’immigration
fassent corps avec la France, ils doivent retrouver la
raisonnable estime de soi indispensable à la construction
de leur avenir. L’exemple doit venir d’en haut. Il est grand
temps de se ressaisir. Offrons à ces jeunes une lecture
non manipulée de notre histoire commune, ne dissimulant
rien, ni les ombres, ni les lumières. Aidons les à se
comprendre eux-mêmes comme un trait d’union entre les
deux rives de la Méditerranée, en surmontant ensemble
les traumatismes du passé pour tourner tous nos efforts
vers l’avenir. Ils sont une chance pour la France dans la
mondialisation, car ils peuvent jeter des passerelles vers
d’autres cultures dont nous avons besoin pour forger notre
avenir. Si la France est capable de porter en son sein
l’idéal de la citoyenneté, et au dehors celui du dialogue
des cultures et des civilisations, alors je suis sûr que nous
saurons surmonter le moment de doute qui a saisi
beaucoup de nos compatriotes un soir d’automne au
stade de France. Pour « faire France » [2], il faut tout
simplement avoir envie de continuer la France.

[1Cet article, qui ne correspond en rien au point de vue de la LDH, est repris dans ce dossier à titre de document.

[2« Faire France », cette expression, utilisée par Michèle Tribalat comme titre de son livre présentant l’enquête Ined-Insee sur les immigrés et leurs enfants, est employée dans les monts du Lyonnais et du Vivarais et signifie « prospérer ».